你知道如果家裡一個跟你同姓的人罹癌,你罹癌的機會也會提高嗎?每個人都該了解的癌症家族史,對預防家族癌症遺傳有多重要?

 

癌症家族史定義

要理解癌症家族史,就必須要先認識基因和遺傳學上血親的概念。你有想過為什麼黑人那麼黑、白人那麼白?為什麼別人那麼高我這麼矮?基因是我們還沒出生前,從爸媽身上分配到的遺傳因子,這些遺傳因子是一串藏在細胞裡的密碼,我們長什麼樣子、是不是容易生特定的病等等關於身體的特性,都是基因決定的。
 
遺傳學和台灣民法上的血親在概念上是有分別的。根據美國國家人類基因組研究所(National Human Genome Research Institute)的定義,血親的分級是以家人和自己擁有的相同基因資訊數量來界定,一等親(first degree relatives, FDR)指的是和我們有大約50%的基因資訊是一樣的家人,會和我們這麼像的人,當然就是最親近的爸爸媽媽、兒女和兄弟姊妹。而二等親(second degree relatives, SDR)和三等親( Third degree relatives, TDR)則是再遠一點,分別和我們有約25%及12.5%相同基因資訊的家人,二等親包含祖父母、孫子女、叔叔伯伯、阿姨姑姑、舅舅、姪兒姪女、外甥與外甥女,三等親則是曾祖父曾祖母、曾孫曾孫女、表堂兄弟姐妹等。有發現嗎?我們的二等親基本上就是我們的一等親的一等親喔!

 

 

一般而言,如果有三等親內的家人曾罹患癌症,才會被認定為有癌症家族史。舉例來說,如果小寶的爸爸(一等親)曾經罹患大腸癌,堂哥(三等親)確診肺癌正在化療,那小寶就是有大腸癌和肺癌2種癌症家族史。

癌症家族史的重要性,癌症到底會不會遺傳?

所以,為什麼需要了解癌症家族史?研究顯示,造成癌症的因素有環境、相關病史、遺傳、飲食與生活習慣以及情緒壓力等。雖然遺傳並不是致癌最主要的因素,但根據台灣癌症基金會的統計,遺傳性癌症約占所有癌症的5%至10%,還是有一定的影響性。
 
前面已經提到,癌症家族史的是以在基因上與我們相似的家人是否罹癌來判定,我們和家人有一定數量的基因會是相同的,所以如果有一等親家人罹癌的,本身並帶有癌症特定基因的話,那我們被分配到那個基因的機率就越大,罹癌的風險性就越高。所以對有大腸癌和肺癌2種癌症家族史的小寶來說,他可能帶有大腸癌和肺癌相關的基因,而以癌症家族史的觀點來看,他罹患大腸癌的機率會相對肺癌來的更高。
 
另一方面,親近的家人通常會同住、並有相似的飲食和生活習慣。前面有提到,環境、飲食與作息,都是影響癌症生成的重要因素。如果有大腸癌和肺癌2種癌症家族史的小寶和家人都特別喜歡吃加工肉品,又有抽菸、熬夜的習慣的話,那他罹癌的可能性就會大幅增加。由此可見了解並耙梳癌症家族史的重要性了。

 

 

聰明的你可能有發現,前文提到癌症家族史和罹癌的關聯都是用「推定」的,那有沒有什麼能更確切了解癌症遺傳風險、精確判斷癌症家族史的方法呢?答案是有的,現有的基因檢測技術已經可以透過黏膜或是血液檢體的方式取得基因遺傳訊息,除了癌症相關遺傳基因以外,還有很多身體的秘密,都可以透過基因檢測來了解。
 
特別需要注意的是,基因檢測能告訴我們是否帶有與某些癌症有關聯的基因,但那並不代表我們一定會生病,不需過度擔心。預防任何疾病的不二法門,仍是均衡飲食、規律運動、正常作息這些聽起來很煩做起來很難的老生常談。如果真的有癌症家族史,就必須要再配合定期健康檢查才能達到更有效的癌症預防效果。
 
資料來源:National Human Genome Research Institute、Genomics Education Programme、台灣癌症基金會